En långNY Timesfunktionen ger några skarpa illustrationer av hur mycket potentiellt identifierbara platsdata tas, delas och behålls av både iOS- och Android-appar och hotar användarens integritet.

Papperet kunde identifiera specifika individer från vissa platsmönster och fann att en iOS-app passerade exakt lokaliseringsdata till totalt 40 olika företag …

Platsdata ska vara anonym, inte kopplad till någon specifik individ, och används endast för att analysera övergripande mönster. Men papperet fann att det var möjligt att spåra platsrörelser med tillräcklig precision för att identifiera enskilda personer – och att lära sig ett oroväckande belopp om dem.

[En telefon] lämnar ett hus i upstate New York klockan 7 och färdas till en medelskola 14 miles away, stanna fram till sent på eftermiddagen varje skoldag. Endast en person gör den resan: Lisa Magrin, en 46-årig matlärare. Hennes smartphone går med henne.

En app på enheten samlade hennes platsinformation, som sedan såldes utan hennes kunskaper. Det registrerade hennes vistelseort så ofta som varannan sekund, enligt en databas på mer än en miljon telefoner i New York-området som granskades av The New York Times. Medan Ms Magrins identitet inte avslöjades i dessa dokument kunde The Times enkelt ansluta henne till den punkten.

Appen spårade henne när hon gick till ett viktvaktmötet och till hennes dermatologs kontor för ett mindre förfarande. Det följde hennes vandring med sin hund och stannade på sin ex-pojkvän hem, information hon fann störande.

”Det är tanken på att folk ska ta reda på de intima detaljerna som du inte vill att folk ska veta,” sade fru Magrin.

DeNYTfann att hennes plats var inspelad i genomsnitt en gång var 21: e minut över en fyra månadersperiod, och att all sådan data hade behållits. I ett annat fall verkade fångade uppgifter vara från en telefon som används av ett barn, när det gick till en skola, tillbringade tid på lekplatsen och gick sedan in i skolbyggnaden där den var kvar från 8:00 till 15:00.

  Förbud mot end-to-end kryptering betraktas av Trump team-iTricks

Det står att medan företag inte får rikta sig mot specifika individer, skapar specificiteten av data risken för missbruk.

De som har tillgång till rådata – inklusive anställda eller klienter – kan fortfarande identifiera en person utan samtycke. De kunde följa någon de visste, genom att hitta en telefon som regelbundet spenderade tid vid den personens hemadress. Eller om de arbetar i omvända kan de bifoga ett namn till en anonym punkt genom att se var enheten spenderade nätter och använder offentliga register för att ta reda på vem som bodde där.

De flesta appar som de testade spårade exakta platser, inte bara allmänna områden.

Tiderna testade 20 appar, varav de flesta hade flaggats av forskare och branschinsidiga som potentiellt delar data. Tillsammans skickade 17 av programmen exakt latitud och longitud till ca 70 företag. Exakta platsdata från en app, WeatherBug på iOS, mottogs av 40 företag.

DeNYTfann också att sekretessförklaringar var ”ofta ofullständiga eller vilseledande”.

Typiskt var scoresen, en sportapp: När man uppmanade användarna att ge tillgång till deras plats sa det att uppgifterna skulle hjälpa ”rekommendera lokala lag och spelare som är relevanta för dig”. Appen passerade exakta koordinater till 16 annonserings- och lokaliseringsföretag.

Även IBM befanns dela platsdata med hedgefonder utan att avslöja det faktum.

Weather Channel-appen, som ägs av ett IBM-dotterbolag, berättade för användare att dela sina platser skulle låta dem få personliga lokala väderrapporter […]

Appen uttryckte inte uttryckligen att företaget också hade analyserat data för hedgefonder – ett pilotprogram som främjades på bolagets hemsida.

Biten kommer sannolikt att lägga till samtal för federal sekretessregler enligt EU: s GDPR. Apple är en stark förespråkare för en sådan lag.

  Apple lanserar ny integritetsportal, användare kan ladda ner en kopia av allt Apple vet om dem - iTricks

Den fullständiga funktionen är väl värt att läsa.