Titta i kommentarfältet på nästan alla delar på 5G – här eller någon annanstans – och det finns en bra chans att 5G-hälsoriskens myt kommer att höjas av någon. Ibland med färgglada påståenden, som 5G-test som dödar fåglar i mitten av flygningen …

Jag har bara en oro, och det är att de kraftfulla vågorna kan vara skadliga för människor. I Italien, i flera områden där de testade 5G vågorna, skulle fåglar falla död av himlen.

Hävdar att 5G orsakar hjärncancer fortsätter att cirkuleras trots upprepade kommentarer från experter på deras felaktiga karaktär. De New York Times har nu kört en detaljerad del som förklarar hur myten uppstod i första hand och varför det inte finns något ämne för det.

Idén framfördes först av en man som tycktes ha alla rättiga uppgifter, Dr Bill Curry.

Dr Currys röst var auktoritativ. Han blev en privat konsult på 1990-talet efter att de federala budgetnedskärningarna gav upphov till sin forskningskarriär. Han hade grader i fysik (1959 och 1965) och elektroteknik (1990). Hans referenser och decennier av erfarenheter hos federala och industriella laboratorier, inklusive Lawrence Livermore National Laboratory, verkade göra honom till en mycket stark kandidat för att genomföra Browardstudien.

”Han var en mycket ljus kille”, påminde Gary Brown, en expert i distriktets teknologienhet som arbetade med Dr. Curry för att förbereda rapporterna.

Grunden för kravet låg i ett diagram (ovan), vilket tydligen visade att ju högre radiofrekvensen desto mer mikrovågsstrålning absorberades av hjärnan. Detta var en oro eftersom 5G arbetar med högre frekvenser än äldre mobilsignaler, som börjar i samma band som används av Wi-Fi och ökar därifrån. Faktum är att Curry senare påstod att högre LTE-frekvenser också skadade mänsklig vävnad.

Hans analys av fysiken var verkligen korrekt. Det var bara ett problem: Dr Curry hade ingen expertis inom biologi. Om han hade, hade han visat att vår hud blockerar de höga frekvenserna som används för 5G-överföringar.

Dr Curry och hans graf fick fel.

Enligt experter på de biologiska effekterna av elektromagnetisk strålning blir radiovågor säkrare vid högre frekvenser, inte farligare. (Extremt högfrekventa energier, som röntgenbilder, beter sig olika och utgör en hälsorisk.)

I sin forskning tittade Dr. Curry på studier om hur radiovågor påverkar vävnader isolerade i labbet, och misstolkar resultaten som gäller för celler djupt inuti människokroppen. Hans analys misslyckades med att känna igen den skyddande effekten av mänsklig hud. Vid högre radiofrekvenser fungerar huden som en barriär som skyddar de inre organen, inklusive hjärnan, från exponering. Människans hud blockerar de ännu högre frekvenserna av solljus.

”Det tränger inte in”, säger Christopher M. Collins, en professor i radiologi vid New York University som studerar effekten av högfrekventa elektromagnetiska vågor på människor. Dr Currys graf, tillade han, misslyckades med att ta hänsyn till ”avskärmningseffekten” […]

”Om telefoner är kopplade till cancer kan vi förvänta oss att vi ser en markant uptick”, skrev David Robert Grimes, cancerforskare vid Oxford University, nyligen på väktare. ”Men det gör vi inte.”

Så nästa gång du ser påståendet förökat i en kommentarer tråd, hänvisa dem till New York Times bit.

Apple förväntas lansera 5G iPhones nästa år.